2014年2月27日 星期四

[書蠹] 孛星誌 by 張草




孛星就是所謂的彗星,古代又叫掃把星,是不吉利的象徵。《明季北略》有『殺星下凡』一節,以為孛星指得是李自成,但張草顯然有不同想法。

孛星誌是張草庖人三部曲的最後一部,前面兩部為庖人誌、蜀道難(本來以為我有寫過心得,結果沒有?)。結果這本的封面換了新設計,導致我的前面兩本跟這本超不搭。皇冠則是再版了一二集,有興趣的朋友可以去張草的部落格看看新封面(小心有老神仙士慶的真相劇透!)

故事接續蜀道難,從彩衣懷孕被擄,阿瑞為了搭救彩衣,只好跟宿敵鄭公公合作,深入張獻忠大營,無意中也戳破了孛星下凡預言的真相......

我自然極愛這故事,尤其作者在書末忠實地記錄了他的參考書目,更增添了小說的真實感。像是當時的天氣、主角行進路線的規劃,乃至於書中人物的裝扮等等。作者如此重視這些細枝末節,恰巧跟最近某部熱門國片引發的考據爭論,可以相互對比。

筆者認為考據是重要的,而且如果能夠重視歷史沿續,還可以創造出令人信服的架空歷史,像是這篇假使台灣還是日本人統治的文章。有了好材料,才能烹調出一味色香味俱全的好故事。

2014年2月25日 星期二

[Shopping] 給孩子的第一本國語字典:國語日報學生字典、國語日報圖畫字典、五南小學生活用辭典



老大今年要上小一了,最近開始對認字越來越有興趣,會讀的字也越來越多。最近他們班上流行自己作故事書,於是常常會纏著我問這個那個字怎麼寫,感覺可以開始來買本字典教他查。

由於之前才對英英字典有興趣,體會到各家出版社的字典都有其特色跟無法取代的優點,國語字典大概也是如此吧!如此這般就說服自己把幾本網路上大家推薦的字典都買回來了。

這次買的有國語日報出版的學生字典圖畫字典,以及五南出版社出版的小學生活用辭典。其中最特別的就是後者,居然只有網路書店有賣,要不是看到有人推薦就GG了。至於其他推薦中高年級使用的新編國語日報辭典五南國語活用辭典,因為年齡還沒到所以暫不考慮。

2014年2月18日 星期二

[桌遊] Sentinels of the Multiverse: Vengeance初玩心得

巴隆布拉德長久以來被自稱為「英雄」的傢伙們欺壓。再也不會了!他已經招集了一個來自不同世界的隊伍,復仇五魔!歡迎來到復仇的時刻!

PTT的桌遊版上已經有許多大大介紹過這款遊戲,這裡直接從新作的不同開始講。

這款最大的特色在於,敵人可以組隊,不像過去一次只打一個魔王。然而因為這點不同,所以這個模式只有用本作附的Vengeful Five才能玩。(不過還是可以混合過去的英雄跟環境牌)

觀察新魔王的設置牌,可以發現跟以往略有不同。

[桌遊] 一個人遊戲的美麗與哀愁

玩遊戲找不到伴是一件哀傷的事情。不過像我這種有小孩的人,想要像學生時代那樣天天跑團的機會實在沒有。於是家裡的遊戲越堆越高,真正有開的越來越少。


最近發現了傳說的碎片SAGA這款遊戲,作者中村聰,過去在PTT桌遊版是蠻熱門的日系遊戲,不過後來絕版了。幸運的是我找到的時候剛好出了中文版,於是便毫不猶豫購入。遊戲算是UNO的變體,套上奇幻題材,據說玩起來像麻將一樣有趣。然而這種一定要多人才跑得起來的遊戲自然開箱後就被打入冷宮。

2014年2月14日 星期五

[TRPG] 閒聊Trail of Cthulhu的偵探系統設計



Trail of Cthulhu使用Robin D. Laws的GUMSHOE系統,這是一個號稱為推理故事設計的角色扮演系統,最早使用在The Esoterrorists上。Trail of Cthulhu結合了GUMSHOE跟Call of Cthulhu(以下簡稱CoC)的故事背景,曾經在2008年獲得EN獎最佳產品跟最佳寫作項目的銀牌。

GUMSHOE系統的特色是它讓玩家建立自己角色的資源池,玩家可以利用角色的能力去購買偵查點數或一般點數。使用偵查點數的時候不需要擲骰,只要在對的地方使用對的能力,就能免費獲得線索。這跟擲骰看運氣的方法大不相同,也讓許多玩家擺脫手殘的命運。

過去在進行角色扮演遊戲中,偶爾會出現因為骰運不佳,導致劇情卡住一兩個小時的悲慘情節。或者是玩高智商的角色,但是遇到不熟悉的領域,不知道該怎麼作角色扮演;或是相反的情況。對這些情形來說,GUMSHOE可說是一大福音。但是如果玩家對GM講:「我有xxx技能,請告訴我有什麼情報。」恐怕會有扮演派的玩家認為這樣就不叫角色扮演了。這套系統的精神則是:就算這樣,只要玩久了,玩家自然會知道要怎麼去表演角色。而且玩家可以專心的去刻劃角色的能力,扮演時角色出格的機會自然會減少。

書裡也貼心的整理了Cthulhu神話,以及與CoC RPG的對應方法,是一本值得一看的好書。

2014年2月11日 星期二

[桌遊] 關於教小朋友桌遊的一些建議

主要是關於Casual Game Insider第六期的Age recommendations are just recommendations這篇文章的心得,副標題是10 tips for teaching younger gamers more complex games。

雖然桌遊上通常會有標註適合年齡,但這並不代表較小的孩子就沒辦法玩超齡的遊戲。作者寫的幾種撇步我也用過一些,例如像是簡化遊戲規則、降低難度......等等。另外有些技巧也頗值得一試:

再來一次:作者建議可以提供一定的重玩次數,讓孩子有機會嘗試不同路徑可以得到較好的效果。

把說明書當成遊戲:例如把配件混合在一起,交給孩子去分類。研究圖板跟起始設置。

還有一個跟卡片遊戲有關的,就是讓孩子不用洗牌,而是直接挑選他們想用的牌。如此一來可以避免孩子不熟悉牌的用法而感到挫敗。

當然學習面對挫敗也是孩子可以從遊戲中學到的一大課題,不是嗎?

[桌遊] Sentinels of the Multiverse: Vengeance收到了,但...

閒話後提,先看圖: